你所不了解的万圣节

每逢10月31日万圣节,人们就穿上吓人的服装,挨家挨户讨糖。乍看之下,这狂欢的背后似乎是天主教连续三天追思亡灵的传统。更加深入研究此日的起源,就会明白这其实是一个异教节日。

起源:凯尔特文化祭奠亡灵的传统

历史学家一致认为,万圣节起源于凯尔特人的传统节日——“萨温节”(Samhain)。爱尔兰、英国和法国北部的凯尔特人将11月1日视为新年,而10月31日正是凯尔特的夏末节期——“萨温节”(Samhain)。凯尔特人相信在这一天,人界与冥界的界限会变得模糊,死去的鬼魂、恶灵和巫女会重游人间。

为了不让恶灵在活人身上捣乱,凯尔特人特地戴上模样可怕的兽头面具,围着篝火跳舞,装出被恶灵追赶的样子。凯尔特人还祭献食物来讨好鬼魂,只怕鬼魂心情不好,就会向他们施咒。

凯尔特领地被罗马占领后,凯尔特的传统节日萨温节也融入了两个罗马节日的元素:纪念死者的Feralia节、纪念果树女神的Pomona节。 2)

变身:被天主教吸收, 用以纪念已逝圣徒

天主教素来就有纪念去世圣人的传统:公元609年,罗马教皇卜尼法斯八世将5月13日定为“万圣节”(All Martyrs’ Day),用以纪念所有基督教殉道者。后来,教会也在此日纪念圣人。

公元834年,教皇格列高利三世将纪念殉道者和圣人的“万圣节”改到每年11月1日。 此举意味着将万圣节和萨温节结合在一起。很多历史学家相信,教皇这么做是为了满足不同宗教信者的需求。著名的宗教历史学者,美国普林斯顿大学的教授Elaine Pagels认为,因为异教的形象和文化实在是根深蒂固,天主教无法完全抹去。为了给流行的萨温节披上基督教的外衣,在某种层面上净化这个日子,才将万圣节定在11月1日。3) 

随后,在公元1000年,天主教又将11月2日设为“万灵节” ,用以纪念逝者,并为那些没去天国,还在炼狱中的亡魂祷告。4)万灵节的庆祝方式与萨温节非常相似,都有篝火,狂欢游行,人们会打扮成圣人、天使或魔鬼的模样。

10月31日,万圣节的前夕,就被称为“万圣夜”,但是中文通常直接翻译为万圣节。这个日子的英文名字不断演变,最终以”Halloween”的形式保存下来。

从10月31日到11月2日,连续三天,不同宗教的人们都在纪念已逝的亲朋好友、殉道者、信徒等。这三天也被统称为“万圣节期间”(Allhallowtide)5) 

推广:风靡全球的万圣节风俗

1846年的土豆饥荒导致大批爱尔兰人移民美国。这些新移民把庆祝万圣节的习俗带到了美国这片土地。如今,万圣节已是美国最流行的节日之一。每年万圣节的糖果、服装等商品销售额高达几百万。除了孩子们在万圣节打扮得“鬼模鬼样”,挨家逐户要礼物,否则就恶作剧一番的风俗,万圣节还有以下的元素。

在天主教的倡导下,人们还会在此节日分享一种叫做“灵糕”(soul cake) 的圆形面包,用以替代古人给亡灵献食物的传统。

万圣节的灯笼本来是用大头菜(turnip)做的,后来发现用南瓜来雕刻更加容易,就换成了南瓜灯。这种挖了人脸的大南瓜灯(Jack-O-Lantern) 也与迷信和邪术的传说有关,相传这位年轻人杰克(Jack)曾与撒但进行谈判。

到了十九世纪后期,万圣节越来越侧重于游戏、食物和节日多彩的盛装,恐怖的氛围已淡化了。 6)

万圣节看似基督教传统,但是从历史来源来看,万圣节非但没有圣经根据,还是异教节日。来自博林格林州立大学的民俗学者Jack Sanitino也指出, 人们不过是以万圣节的名义进行萨温节的活动罢了。7)

应当按照圣经的教导敬拜上帝

“那时就要谨慎,不可在他们除灭之后随从他们的恶俗,陷入网罗,也不可访问他们的神说:“这些国民怎样事奉他们的神,我也要照样行。” 你不可向耶和华——你的上帝这样行,因为他们向他们的神行了耶和华所憎嫌所恨恶的一切事,甚至将自己的儿女用火焚烧,献与他们的神。凡我所吩咐的,你们都要谨守遵行,不可加添,也不可删减。   ”

申命记 12:30-32 

因为上帝知道自己的百姓会模仿其他宗教的习俗和传统来敬拜上帝,所以发出了严厉的警告。身为上帝的百姓,我们要防备魔鬼的迷惑,远离异教的崇拜仪式和风俗,杜绝一切人的传统。我们必须将应许灵魂救援的新约真理持守到底。


[Reference]

  1. History.com. “History of Halloween.” History.com. A&E Television Networks, 2009. Web. 29 Oct. 2017.
  2. History.com. “History of Halloween.” History.com. A&E Television Networks, 2009. Web. 29 Oct. 2017.
  3. “The Real Story of Halloween” . Luke Ellis (Director). United States: A&E Television Networks, 2010. DVD.
  4. Catholic.org.”All Saints’ Day – Saints & Angels.” Catholic Online. Catholic Online, n.d. Web. 29 Oct. 2017.
  5. The Penguin Encyclopedia. Ed. David Crystal. 2nd ed. London: Penguin, 2004. 685. Print.
  6. “Tudor Hallowtide”. National Trust for Places of Historic Interest or Natural Beauty. 2012. Archived from the original on 6 October 2014.
  7. History.com. “History of Halloween.” History.com. A&E Television Networks, 2009. Web. 29 Oct. 2017.
  8. “The Real Story of Halloween” . Luke Ellis (Director). United States: A&E Television Networks, 2010. DVD.

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